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EPA CITA CINCO AGRICULTORES EN EL ESTADO DE COLORADO POR NO CUMPLIR CON LA REGLAMENTACION SOBRE LA PROTECCION DEL TRABAJADOR AGRICOLA

Release Date: 6/5/2003
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      Denver -- PARA PUBLICACION INMEDIATA: JUEVES, 5 DE JUNIO DE 2003

La EPA de proteccin laboral ms grande en la historia de la EPA, propuesta en un caso
de sobre 200 infracciones de las normas sobre la seguridad de los pesticidas

La Agencia de Proteccin Ambiental (EPA, por sus siglas en ingls) emiti querellas administrativas en contra de cinco cultivadores en Colorado el 3 de junio de 2003 por infracciones a las Actas Federales sobre Insecticidas, Fungicidas y Venenos para Roedores (FIFRA, por sus siglas en ingls) y el Estndar sobre la Proteccin del Trabajador (WPS, por sus siglas en ingls). Dicha reglamentacin est destinada a reducir el riesgo de los envenenamientos y lesiones por insecticidas entre los trabajadores agrcolas y las personas que manejan pesticidas.

Los cultivadores en el estado de Colorado incluyen David Petrocco Farms, Inc., de Brighton, Colorado, Bausemarn Farms, Inc., de Manzanola, Colorado, Dionisio Farms, de Pueblo, Colorado, Villano Brothers, Inc., de Ft. Lupton, y MJ Farms, Inc., de Commerce City, Colorado. En el caso de David Petrocco Farms, Inc., la EPA est proponiendo una multa civil de $231,990 por 229 infracciones al WPS y al FIFRA. Esta es la multa federal ms alta por abuso de la reglamentacin WPS en la historia de la EPA.

“La justicia ambiental es una de las prioridades ms altas del programa de cumplimiento de legislacin de la EPA y esta Agencia tomar las medidas que sean necesarias para garantizar que los trabajadores agrcolas y los manejadores de pesticidas estn protegidos de la exposicin nociva a los pesticidas”, declar John Peter Surez, administrador adjunto de la EPA para la seguridad de la aplicacin y cumplimiento de la legislacin ambiental. “El gobierno federal no tolerar a los cultivadores que expongan a sus trabajadores al peligro porque ellos no cumplan con la ley”.
David Petrocco Farms emplea aproximadamente de 250 obreros agrcolas temporeros y tiene un promedio en ventas anuales de $12 millones. En 2001, David Petrocco Farms recibi una notificacin por escrito de la EPA documentando las violaciones al programa de regulaciones WPS que incluan el no haber provisto informacin sobre la aplicacin y manejo seguros de pesticidas, y por no desplegar informacin para uso en caso de emergencia en un lugar centralizado disponible a sus obreros. En una inspeccin de seguimiento realizada en el 2002, los inspectores de la EPA determinaron que la compaZa segua incumpliendo la reglamentacin al no haber colocado informacin especfica sobre la aplicacin de los pesticidas utilizados durante los ltimos 30 das en un lugar central accesible a todos los obreros de la compaZa. La informacin sobre la aplicacin de cada pesticida en particular es crucial al obtener el mejor cuidado mdico en caso de una emergencia.

La EPA tambin emiti querellas el 3 de junio del 2003 en contra de otros cuatro cultivadores en Colorado por infracciones que incluan el no haber colocado informacin de emergencia en un lugar centralizado y por no haber desplegado informacin sobre la aplicacin de cada pesticida en particular en un lugar centralizado. Para dichas violaciones, la EPA est proponiendo penalidades administrativas civiles entre $2,200 a $23,320.

Los cultivadores en Colorado tienen 30 das para pagar la penalidad o responder a los cargos presentados por la EPA y solicitar una audiencia. Tambin pueden solicitar una conferencia informal con la EPA en cualquier momento para discutir las alegaciones.

Las regulaciones del programa WPS estn diseZadas para reducir los envenenamientos y lesiones entre los obreros agrcolas y manejadores de pesticidas. Dichas regulaciones rigen el uso de pesticidas y exigen que los obreros y manejadores de pesticidas reciban el entrenamiento, equipo e informacin apropiados. Los datos de la Oficina de Estadsticas Laborales demuestra que los trabajadores agrcolas padecen unas tasas elevadas de enfermedades comnmente vinculadas al uso de productos qumicos. Decenas de miles de enfermedades son registradas cada aZo. Los obreros pueden ser lesionados por recibir el contacto directo del aerosol, flujo, o residuo dejado por los pesticidas. Los manejadores se enfrentan a riesgos adicionales debido a los derrames, salpicaduras, inhalacin de los pesticidas o el uso inadecuado del equipo protector.

La reglamentacin WPS ofrece medidas de proteccin a ms de 3.5 millones de personas que trabajan con los pesticidas en ms de 560,000 lugares de trabajo. Especficamente, a los cultivadores se les requiere: el restringir la entrada a las reas que estn siendo tratadas con pesticidas; el proveer la notificacin necesaria sobre la aplicacin de pesticidas; el anunciar la informacin especfica a la aplicacin de pesticidas (qu, dnde, y cuando); el asegurar que los obreros reciban el entrenamiento sobre el uso seguro de pesticidas; el anunciar informacin sobre la seguridad; el brindar los utensilios de decontaminacin necesarios; y el brindar acceso a la asistencia de emergencia cuando sea necesario.

Las agencias estatales generalmente tienen jurisdiccin primaria para hacer valer el cumplimiento de la regulacin WPS en el caso de infracciones. La EPA, sin embargo, tiene jurisdiccin primaria en Wyoming y jurisdiccin primaria parcial en Colorado. La EPA tambin procesar los casos que le sean referidos por los estados.
Las partes reguladas que quieran estar en cumplimiento con dicha legislacin pueden encontrar la informacin concerniente al programa WPS en el www.epa.gov/pesticides/health/worker/.htm.