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Protegiendo y restaurando los humedales en los Estados Unidos: Las acciones de la agencia para mejorar la mitigacin y avanzar hacia la meta de que “no haya una prdida neta” de los humedales

United States Office of Public Affairs www.epa.gov/newsroom
Environmental Protection Washington, DC
Agency 20460)

Environmental News

Para publicacin inmediata

CONTACTOS: David Hewitt, US Army Corps of Engineers, (202) 761-0289, david.w.hewitt@hq02.usace.army.mil ,
U. S. Environmental Protection Agency, (202) 564-9828.
En EspaZol: Lina Younes, EPA, 202-564-9924

Protegiendo y restaurando los humedales en los Estados Unidos:
Las acciones de la agencia para mejorar la mitigacin y avanzar hacia la meta de que “no haya una prdida neta” de los humedales

El Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito de los Estados Unidos y la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos, conjuntamente con los Departamentos de Agricultura, Comercio, Interior y Transportacin, fortalecieron hoy su compromiso para alcanzar la meta de que no haya una prdida neta de los humedales de nuestra nacin, con la publicacin de un plan global de accin y mejorar asesoramiento para garantizar la restauracin de los humedales afectados por las actividades de desarrollo de manera eficaz y basada en datos cientficos. Las guas reguladoras del Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito y el plan de accin multiagencial ayudarn a avanzar las capacidades tcnicas para la restauracin y proteccin de los humedales, as como contribuirn a clarificar las polticas para asegurar una restauracin de las zonas hmedas basada en programa slidos, predecibles y aplicables desde el punto de vista ecolgico. Ambas acciones son el resultado de una extensa colaboracin entre las mltiples agencias.

“Estas acciones afirman el compromiso de esta administracin a la meta de que no se efecte ninguna prdida neta de los humedales y su apoyo a la proteccin de las cuencas de agua de nuestra nacin”, declar la administradora de la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA por sus siglas en ingls) Christie Todd Whitman. El subsecretario interino del Ejrcito para trabajos civiles Les Brownlee sostuvo que “las mejoras en el asesoramiento regulador del Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito y la implantacin del plan de accin fomentarn un proceso de toma de decisiones normativo en el proceso de obtener los permisos y mejorar la planificacin de proyectos exitosos de mitigacin de humedales.

El plan de accin nacional para la mitigacin de humedales detalla 17 puntos de accin que las agencias emprendern para mejorar la eficacia de la restauracin de los humedales que han sido impactados o perdidos debido a las actividades relacionadas con la aplicacin de las leyes de agua limpia. El completar las acciones del plan permitir a las agencias y al pblico en general a tomar mejores decisiones sobre dnde y cmo podrn restaurar, mejorar y proteger los

(Ms)

humedales; mejorar su habilidad para medir y evaluar el xito de los esfuerzos de mitigacin; y expandir el acceso del pblico a la informacin sobre las actividades de restauracin de humedales.

Una revisin de la carta de asesoramiento normativo encabeza la lista de puntos de accin en el plan nacional de mitigacin de los humedales. Elaborada con el insumo de las agencias federales que desempeZan un papel en la proteccin de los humedales, la carta del asesoramiento normativo del Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito mejorar la restauracin de los humedales implantada bajo el acta de agua limpia en apoyo a la meta de la administracin para evitar la prdida neta de humedales.

Para avanzar la meta de que no haya una prdida neta de humedales, la carta de asesoramiento subraya los siguientes puntos:
• un enfoque abarcador de cuencas fluviales sobre los futuros esfuerzos de mitigacin para
proyectos propuestos que repercutirn en los humedales y otras aguas
• el incremento en el uso de herramientas funcionales de evaluacin; y
• el mejoramiento de las normas de rendimiento

Adems, la carta de asesoramiento pone nfasis sobre la fiscalizacin, el manejo a largo plazo y las garantas financieras para asegurar que los humedales restaurados realmente resulten en avances ambientales planificados. La carta de asesoramiento tambin brinda una mayor uniformidad a travs de las 38 oficinas de distrito del Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito sobre una amplia gama de asuntos que incluyen la programacin de las actividades de mitigacin y las partes responsables para el xito de dicho proceso de mitigacin.

Evaluaciones independientes recientes publicadas en el 2001 por la Academia Nacional de Ciencias (NAS por sus siglas en ingls) y la Oficina General de Contabilidad (GAO por sus siglas en ingls) analizaron la eficacia de la mitigacin compensatoria de humedales para las prdidas autorizadas de las zonas hmedas y otras aguas bajo la Seccin 404 del Acta de Agua Limpia (CWA por sus siglas en ingls). En este estudio, la NAS concluy, que pese al progreso alcanzado en los ltimos 20 aZos, la meta de que no se efecte ninguna prdida neta de humedales, en la actualidad, no se est alcanzando para las funciones de humedales por los programas de mitigacin compensatoria de las agencias federales. El plan de accin y asesoramiento publicado hoy fue desarrollado en respuesta a y de manera consistente con las recomendaciones realizadas en dichos informes.

Los “humedales” es un trmino colectivo para cinagas, pantanos, tremedales, y otras reas semejantes que filtran y purifican los suministros de agua potable, retienen las aguas de lluvia, albergan poblaciones extensas de peces y mariscos, y apoyan una gama diversa de vida silvestre. Al efectuar dichas funciones, los humedales proveen servicios valiossimos al ecosistema. Consecuentemente, su destruccin aumenta la posibilidad de inundaciones y aflujo, perjudica la propiedad aledaZa, ocasiona la contaminacin de las corrientes de agua y ros y resulta en la prdida de valioso hbitat.

Las agencias estn comprometidas con alcanzar la meta de que no haya una prdida neta de los humedales bajo el programa de regulaciones y abrigan las esperanzas de que en un futuro cercano se pueda llegar a dicha meta en el funcionamiento general y valor de los humedales de la Nacin. Esto es de suma importancia a la luz del hecho que desde finales del siglo 18, ms de la mitad de los humedales de la nacin se han perdido debido al desarrollo y otras actividades. Dichas prdidas son abarcadoras, casi la mitad de todos los estados han perdido ms del 50 por ciento de sus recursos histricos en sus zonas hmedas.

El CWA prohibe la descarga de materiales que hayan provenido del dragado o rellenado de los humedales regulados y otra aguas en los Estados Unidos a menos que se emita un permiso bajo la Seccin 404 del CWA autorizando dicha descarga. El Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito toma las decisiones referente a las solicitudes para los permisos bajo la Seccin 404 despus de realizar un anlisis ambiental cuidadoso sobre las repercusiones de las propuestas descargas, incluyendo los posibles efectos adversos a los humedales. Este programa de permisos est diseZado para evitar las repercusiones a los humedales donde sea posible y minimizar su impacto cuando estos son inevitables. Sin embargo, si se emite el permiso para un proyecto que resultar en la prdida de humedales, ser necesario efectuar una mitigacin compensatoria para reemplazar los humedales perdidos. La EPA dirige el esfuerzo para desarrollar los criterios ambientales utilizados para evaluar las descargas propuestas conforme al CWA.

Adems del Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito y la EPA, la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica del Departamento de Comercio y el Departamento del Interior y el Departamento de Transportacin ponen en vigor los programas concernientes a la restauracin de humedales y otros recursos acuticos. En combinacin con los programas de conservacin de reservas de humedales y de reservas de conservacin del Departamento de Agricultura Federal, se espera que dichos esfuerzos de restauracin logren transformar al pas de un nivel de prdida neta anual de humedales a uno de ganancia neta de humedales.

Las copias del plan nacional de accin para la mitigacin de humedales y la carta de asesoramiento sobre las normas estarn disponibles en la pginas informticas del Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito y la EPA a partir del 27 de diciembre. Dichas direcciones son: o Para mayor informacin, contacte a David Hewitt, Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos, (202) 761-0289.

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Fecha de publicacin:12/26/2002 Reciba nuestros comunicados de prensa automticamente por correo electrnico